COUNT
PROFILE
NEW ENTRIES
CATEGORYS
COMMENTS
SEARCH BOX

「黒い迷宮: ルーシー・ブラックマン事件15年目の真実」リチャード・ロイド・バリー (ハヤカワ・ノンフィクション)
by くさてる

<amazon>

 真実はあっけなく、単純で、だからこそ、痛ましい。

 恐ろしい犯罪の犠牲者になるということすら、ありふれた不幸の一バージョンにすぎないという無機質な事実。何も考えずにただ、道を歩いていた。けれど、そこには深い落とし穴が空いていて、そこに落ちてしまうと二度と地上には帰ってこれない。彼女は穴に落ちてしまったのだ。

 その場。その時。そこに現れたこと。様々な偶然と成り行きで、人生に不意にその穴は現れる。なんて怖いことだろう。わたしはそんな事実に身がすくむような思いになる。

 もちろん、いくらでも反論は思いつく。「そもそもその道を歩かなければ良かった」「注意深く足元を見ておくべきだった」「もしものための命綱を身につけておくべきだった」「落ちた瞬間に助けを求めて叫ばなかった」そんな当たり前の、誰でも普通に思い浮かべるような警告も、日常の自分自身の生活の無意識な言動を振り返れば、それが何の意味も持たない羽音のようなものとして通り過ぎていってしまうことに気持ちはざわめく。そして大事なのは、これらの言葉は、いざ、ことが起こった後には、なんの力も持たないということ。何と残酷な真実。穴に落ちたあとでは、誰も彼女を救うことはできなかった。


 この本は、2000年の7月に、東京の六本木でホステスとして働いていたイギリス人女性が、突然行方知れずとなり、その後遺体となって発見された事件について、イギリスの新聞「タイムズ」の東京支局長である著者による関係者への10年越しの取材の結果、その真相に迫るノンフィクションです。

 まずは、犠牲者となった女性の人生をたどることから始まります。彼女は、両親に愛されたブロンドのイギリス人の美少女。勉強はそんなに熱心ではないけれど、学校にはお友達がいる。ちょっとカードで買い物しすぎることはあるけれど、浪費家というほどではない。恋をすれば一途で、家族にも思いやりを忘れない。美人であるけれど、自分の容貌にコンプレックスも感じている。そんな、日本人であるわたしにも共感できて、そのひととなりが理解出来る、まさに隣の女の子という印象を受けました。

 そんな彼女が、借金を清算する為の新しい働き口として日本にやってきます。彼女の目を通して語られる東京。そこで丁寧に解説される日本の文化は、日本に住む私の目から見ても違和感は無い正しい描写だけど、同時に不思議な世界にも映ります。それは奇妙な感覚でした。確かに、その通り。偏見や誇張はなく説明されているのに、どうしてこの国のこの文化は、どこか不思議で奇妙なものなんだろう、と。わたしはこれまでにも何冊かの外国人による日本文化体験記を読んできましたが、この奇妙さを味わったのは初めてでした。持ち上げもせず、けなすこともない、評価するのではない、あくまでフラットな視点から見た、この不思議な国。不思議な街。不思議な人々。

 それはおそらく、この本を書いたジャーナリスト、リチャード・ロイド・バリーの視点から来る感覚です。その公平な視線は、彼女の死の真相に迫っていくなか、警察の対応、彼女を取り巻く人々、家族の動揺などのいくらでも情緒的に読み手を煽ることが可能な場面でも、常に一定の温度を保ち続け、変わりありません。しかし、冷たくはないのです。登場する様々な種類の人々には日本人もいればイギリス人もおり、お堅い職業の人もいれば犯罪者もいる。怒っている人も哀しんでいる人も諦めているひともいる。そんなかれらそれぞれの人間性がしっかりと伝わってくる描写でありながらも、かれらを一面的に断罪することはありません。かれらの人間としての善悪を著者が判断していない。だからこそ、やがてこの本の中でゆっくりと姿を現してくる、彼女を殺した犯人の、おぞましさとつかみどころのない悪の正体が明らかになったときでも、わたしはこの本を冷静に読めたのだと思います。これみよがしの煽情的な内容にすることも可能だったこの話を、あくまで冷静に語った文章のおかげです。

 しかし、肝心なのは、だからといってこの犯人のこれまでの所業のおぞましさが薄まっているわけではないということ。むしろ、余計な断罪や先入観が抜きになっていることで、この事件の本質が際立ち、その凄惨さがはっきりしたことになると思います。同じことが、この事件の舞台となった日本という場所についても言えるような気がします。日本という国の、不思議さ。

 あくまで中立で裁かない視点を持つ著者が唯一批判するのは、それ以前にも犯罪の訴えはなされていたのに真剣に取り上げることが無かったという警察の対応ですが、同時に個々の警察官の優秀さと仕事熱心さにも触れ、単純な悪者探しにはなっていません。あくまでシステムの問題であるという指摘には、頷けるものがあります。また、白人女性が日本人男性の犠牲となったという事実から連想されがちな、日本人男性の性的嗜好に問題があるとする考えや、忌まわしい成年マンガの影響であるという考えは明確に否定しています。著者は繰り返し、そんなに単純に片づけられる問題ではない、人間性とはそんなに簡単に割り切れるものではない。これはまぎれもなく人間が引き起こした事件なのだから、と言っているようにわたしには思えました。

 この本を読みながら、わたしは、未だに犯人が捕まっていないいくつもの女性が殺された性犯罪と思しき事件を思い出しました。そこには、いまもこの日本で暮らしている何人かも知れない犯人の存在があります。声を出せない被害者を思い、そのひとたちを取り巻く家族や友人たちの抱える心の傷の深さを思います。それらの人々とわたしには何の違いも無いのです、きっと。ただ、その人たちの前に事件は訪れたということ。彼女がそうであったように。
 
 凄惨かつ残酷な事件であり、なおかつ被害者が美しい外国人女性であるということなどから当時のマスコミにはセンセーショナルに取り上げられましたし、ある意味で特殊な事件であることには間違いはありません。ですが、同時に、人が殺されるということ(忘れてもらいたくないのは、性犯罪は“魂の殺人”とも呼ばれるほど被害者を傷つけるということです。この事件の犯人は、逮捕されるまでに何十年もそれを続けてきたのです)の悲劇を丹念に追った内容です。恐ろしいことに、犯人と同じ種類の欲望を抱えた人間は、この世界に何人もいる。それを思うと、足元から崩れていくような不安感が浮かびます。ですが、それでも生きていくことを人間は選ぶことが出来るということも伝わってきます。被害者と加害者。かれらを取り巻く人々。どこにも単純な勧善懲悪で片付けられる要素はありません。

 冷静に語られた文章によって事実が積み上げられ、少しずつ事件の真相が明らかになっていく展開は、上質のミステリにも負けないリーダビリティを備えているし、同時に、優れた日本文化論にもなっていると思います。痛ましい事件を扱ってはいますが、陰惨なだけの内容ではありません。人間という存在の深さ、人間性の複雑さに思いをはせる為に、こういう本を読むことは意味があると思います。読んで良かったと思いました。

|| 22:43 | comments (x) | trackback (x) | ||
「綻(ほころ)びゆくアメリカ―歴史の転換点に生きる人々の物語 」ジョージ・パッカー/須川 綾子・訳(NHK出版)
by くさてる

<amazon>

 アメリカという広大な国。そのなかに存在する巨大なシステム。そして人々。70年代から現在に至るアメリカの歴史を、4人の男女の人生を追うと共に、その歴史の時々を代表する人々の紹介を挟み込んでまとめ上げた大著です。

 その4人とは、南部のたばこ農家を出発点に、ガソリンスタンドなどの起業を手がけたのちに、バイオ燃料に人生の目標を賭けた企業家、ディーン・プライス。どんどんスラム化していく地元をそれでも愛し離れられずに、工場で働く人生からコミュニティ・オーガナイザーとして生きる道を選んだシングルマザー、タミー・トーマス。政治的理想を抱きつつも、ワシントンの利権闘争のなかでベストを尽くそうとするロビイスト、ジェフ・コノートン。インターネット業界で成功し、シリコンバレーで世界の未来を考え続ける億万長者、ピーター・ティールです。正直いいまして、わたしがこの本を読む前に知っていた名前は、ピーター・ティールのみ。それもフェイスブックのザッカ―バーグの本を読んだ時に、出てきたな…くらいの認識でした。しかし、どのひとの人生もエキサイティング。面白い。

 また、それ以外にも、そうそうたる有名な人々が登場します。たとえば、TV司会者であり黒人女性として最高の成功者となったオプラ・ウィンフリー、オーガニックレストラン「シェ・パニース」を経営して世界的に有名となったアリス・ウォータース、ラッパーのジェイ・Z、アメリカ最大のスーパーマーケット、ウォルマートの創始者サム・ウォルトンなどなど。さらに、フロリダの地方都市、タンパの歴史を追うことで、有名人だけでは無く、移り変わる巨大なシステムに翻弄されるごく普通の人々の姿も浮き彫りにされていくのです。

 700頁近くある厚い本ですが、これらの人々の人生が、時間の流れに沿ってランダムに切り替わっていくので、テンポよく飽きることなく読み進めることが出来ました。さらに、ノンフィクションではありますが、けして無機質な事実関係の羅列にはなっておらず、小説のようなドラマ性があります。大統領選挙や、ウォール街での鬼気迫るやりとりの場面では、おかしな話ですが、わたしの耳にはずっとグレイハウンドの吠え声が聞こえていました。それだけ、なにかに駆り立てられている人々。熱狂している世界。

 そして、そんな風にさまざまな個性溢れるひとびとがまさに綺羅星のごとく現れていくなか、読んでいてわたしが個人的に肩入れしてしまったのは、ジェフ・コノートンです。アメリカ大統領候補になり、最終的には副大統領になった政治家、バイデンと学生時代に出会い、以後、30年近くかれの選挙スタッフや参謀として尽くす、永遠のナンバー2。どんなに懸命に働いても、実力者としてのナチュラルな傲慢さからバイデンはかれを省みることはない。学生時代に何年も前に出逢ったときの約束を果たし、再会したバイデンがかれを見ても無反応だった時に、その背中を追いかけようとして思いとどまり、それを想像で終わらせる場面、それから様々な経験を経て、バイデンの人となりも知り、昔のような憧れだけではない複雑な気持ちも通り越し、それでも勝ち目のない大統領選でバイデンに笑顔で協力しようとしたときの、一瞬のバイデンとの和解の可能性が消えていく場面。「どうして君は、どうして私たちは…」という言葉の虚しさ。あまりにも遅すぎ、さりげなさすぎた言葉のすれ違いには胸が痛くなりました。コノートンは確かに有能で頭がよく、優れた人間ではあるのですが、傑出した存在ではない。そうはなれない。しかし、そういう人間だからこそ、誰かに憧れることに意味を見出してしまう。そんなかれが、理想と現実のはざまでもがき、時にはずるいことも間違えたこともありつつ、懸命にベストを尽くす。そして最終的にはワシントンの政治の世界から身を引き、保護施設から引き取った犬と一緒に暮らしながら自叙伝を書こうとしている。その生き方に、わたしはとても惹かれました。

 カーターからレーガン、ブッシュ、そしてオバマと交代していくアメリカ大統領選、サブプライムローンの破綻、アメリカ郊外の荒廃と貧富の拡大、など、様々な重要なテーマがありますが、それらすべてがアメリカという一つの国を形作るパーツとなっていて、なおかつそれを成り立たせるのがひとり一人のアメリカ人なんだな、と感じました。わたしはコノートンでしたが、読む人によって、この本の登場人物のだれに惹かれるかがとても分かれると思います。それだけ、多様な生き方が紹介されているのです。そしてその描かれ方が、著者その人の視点や信条を極力排除したクールさで、そこがいい。なんというか、こういう描かれかたをした日本社会の姿も読んでみたいという気になりました。この本を読んでいると、アメリカという国の欠陥や矛盾点に目が向いてしまいますが、当たり前のことながら、日本にもまた違うかたちで問題が存在するわけです。それが気になる。日本について触れられている僅かな個所が、印象に残ったので。

「日本はいまでも七十年代と同じ状況なのだろうか。つまり、国民に倹約と貯蓄を強制できる企業的な専制国家なのか。それとも、カリフォルニアやアメリカのように、本当のところ、運転席にはだれもいない状態なのか。国民はコントロールされている振りをしているだけで、じつはだれもコントロールしていないのが実状じゃないか」ピーター・ティール(p331より引用)

 ぶ厚い一冊ですが、断章的に描かれており、少しずつ読むかたちでも読書の楽しみが遮られることはないと思います。厚さとテーマにひるまず、手にとって頂きたい一冊です。

|| 22:35 | comments (x) | trackback (x) | ||
「これからの「正義」の話をしよう――いまを生き延びるための哲学」マイケル・サンデル
by くさてる

<amazon>

 様々な状況で問われる「正しさ」とはなにか。とっつきにく内容にも関わらず、評判のベストセラーとなるのは当然の面白さでした。そしてここには正解がありません。自分の頭で考える事の大切さを、ベストセラーの気軽さで手に取った人にも知らしめてくれる良書だと思います。

|| 22:13 | comments (x) | trackback (x) | ||
「よいこの君主論」架神 恭介・辰巳 一世(ちくま文庫)
by くさてる

<amazon>

 マキャベリの「君主論」を下敷きに、小学生のクラス統一への道のりを解説してみせる面白本です。面白おかしく、さらっと読めるかもしれないけれど、実は「君主論」の優れた解説にもなってるのでは…と、本家を未読でも感じさせられました。

|| 21:49 | comments (x) | trackback (x) | ||
「日本の殺人」河合幹雄(ちくま新書)
by くさてる

<amazon>

 データを元にした実証的な文章で語られる日本の殺人の実情に、目から鱗の連続でした。過度な思い入れが無い冷静な視点だからこそ、この罪の様々なかたちが見えてくる気がします。いまの日本で犯罪について考えるのならば必読といえましょう。

|| 21:41 | comments (x) | trackback (x) | ||

CALENDAR
S M T W T F S
          1 2
3 4 5 6 7 8 9
10 11 12 13 14 15 16
17 18 19 20 21 22 23
24 25 26 27 28 29 30
<<  2017 - 09  >>
ARCHIVES
LINKS
OTHERS
    処理時間 0.184211秒
POWERED BY
POWERED BY
ぶろぐん
DESIGN BY
ゲットネット